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La Depresión. Cómo conocerla y combatirla.

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La Depresión. Criterios Diagnósticos.

¿Qué es la depresión?. Mucha gente habla de la depresión para definir un estado de abatimiento, de no tener ganas de hacer nada.. “Estoy deprimido, no me apetece hacer nada hoy…”. Pero para hablar realmente de depresión debemos tener en consideración una serie de criterios.
La depresión se engloba dentro de los Trastornos del Estado de Ánimo, y es una de las enfermedades más comunes en Terapia.
Al hablar de depresión, tenemos que distinguir entre el episodio depresivo, y los trastornos. El episodio depresivo tiene una duración más breve (de al menos dos semanas). Entre los trastornos, existen el T. Depresivo Mayor, el T. Distímico, y Las Depresiones Atípicas (o T. Depresivo no especificado).
¿Cómo detectar si estamos sufriendo un episodio depresivo?: Cuando nos encontramos en un estado de ánimo depresivo (desagradable, con predominio de la sensación de malestar) o anhedonia (incapacidad para experimentar placer, pérdida de interés o satisfacción en la mayoría de las actividades) durante al menos dos semanas. Además, cuatro o más de los siguientes síntomas:
• Cambios importantes en el apetito y el peso.
• Insomnio o hipersomnia.
• Agitación o enlentecimiento psicomotor.
• Fatiga o pérdida de energía.
• Sentimientos de inutilidad o culpa inadecuados.
• Disminución de la capacidad para pensar o concentrarse; indecisión.
• Pensamientos recurrentes de muerte o de suicidio.
Es esencial que estos síntomas supongan un deterioro de las áreas importantes en la actividad, y que no sean provocados por una sustancia o enfermedad médica.

Existen diferentes factores que pueden ser la causa del temperamento depresivo y la depresión:
o Factores Genéticos.
o Factores Fisiopatológicos.
o Factores Psíquicos.
o Factores socioculturales.
El Trastorno Depresivo Mayor se diagnostica cuando se han sufrido varios episodios depresivos que cumplen las características anteriormente descritas. Sin embargo, ¿qué es la Distimia?
La Distimia es un trastorno del estado de ánimo que cumple estos criterios:

A) Estado de ánimo crónicamente depresivo la mayor parte del día de la mayoría de los días, manifestado por el sujeto u observado por los demás, durante al menos 2 años.
B) Presencia, mientras está deprimido, de dos (o más) de los siguientes síntomas:
1. pérdida o aumento de apetito
2. insomnio o hipersomnia
3. falta de energía o fatiga
4. baja autoestima
5. dificultades para concentrarse o para tomar decisiones
6. sentimientos de desesperanza
C) Durante el período de 2 años (1 año en niños y adolescentes) de la alteración, el sujeto no ha estado sin síntomas de los dos primeros criterios.
D) No ha habido ningún episodio depresivo mayor durante los primeros 2 años de la alteración (1 año para niños y adolescentes); por ejemplo, la alteración no se explica mejor por la presencia de un trastorno depresivo mayor crónico o un trastorno depresivo mayor, en remisión parcial.
E) Los síntomas no son debidos a los efectos fisiológicos directos de una sustancia (p. ej., una droga, un medicamento) o a enfermedad médica (p. ej., hipotiroidismo).
F) Los síntomas causan un malestar clínicamente significativo o deterioro social, laboral o de otras áreas importantes de la actividad del individuo.
Muchas personas permanecen a lo largo de su vida en un estado de ánimo distímico, por lo que llega un momento en que lo consideran su estado de ánimo normal. De vez en cuando, estas personas caen en una depresión. Cuando se recuperan, vuelven a su estado distímico anterior, pero nunca a un estado de ánimo sano y recuperado. Estas personas necesitan ayuda psicoterapéutica para volver a disfrutar de la vida de una manera sana y salir de este círculo depresivo maldito.

Etiología de la Depresión
¿Es la depresión la “gripe” de los trastornos mentales? Los trastornos del estado de ánimo son los más comunes después del abuso de sustancias y los trastornos de ansiedad, y de ellos, el 90% son trastornos depresivos. Las investigaciones señalan que alrededor de un 10%-15% de la población adulta ha sufrido un trastorno depresivo mayor en el transcurso de su vida.
¿Se deprimen más las mujeres que los hombres? Las cifras de prevalencia del trastorno depresivo mayor y del distímico son prácticamente el doble en las mujeres que en los hombres. Esta diferencia sexual pudiera ser un indicio de la existencia de factores genéticos, o bien reflejar la existencia de tempranas diferencias educativas entre los niños y las niñas.
Por ejemplo, ante un suceso estresante, las mujeres tienden más a “rumiar” y hacerse preguntas sobre la causa de su estado, intensificando así su tristeza, mientras que los hombres tienden más a dedicarse a actividades que les distraigan y les hagan olvidar su tristeza.
¿Es la depresión un trastorno para personas mayores? Aunque el Trastorno Depresivo Mayor puede aparecer en cualquier edad, contrariamente a lo que se piensa, el riesgo más elevado de padecerlo se observa en los jóvenes adultos (25-44 años) …y, a partir de esta edad, el riesgo disminuye tanto en mujeres como en hombres. De hecho, la edad media de inicio del trastorno es de 35 años, y los datos epidemiológicos sugieren que esta edad está disminuyendo en los últimos años.
¿Es deprimente estar casado? Parece que no. Tanto en el Trastorno Depresivo Mayor como en el Distímico y los Bipolares, se observa la existencia de mayores tasas en solteros y divorciados que en casados.
¿La ciudad deprime? Las tasas de trastornos depresivos y distímicos son casi el doble en medios urbanos que en rurales, pero no parece haber diferencia respecto a los trastornos bipolares.

Algunos consejos para combatir la depresión
La dieta que llevemos puede ser un elemento clave para combatir la depresión o la ansiedad. Por ejemplo, es recomendable tomar alimentos ricos en Triptófano.
El Triptófano es un aminoácido necesario para el ser humano y sólo se obtiene a través de los alimentos. Prueba a añadir o enriquecer a tu dieta alimentos como los plátanos, huevos, leche, cereales integrales, avena, cacahuetes, garbanzos, calabaza o chocolate.
Además, el Triptófano te ayudará a regular el sueño y controlar mejor el estrés.
Una buena terapia sana y natural para aliviar la depresión es la luz. Sal a la calle y toma el Sol durante al menos una hora todos los días (por ejemplo, en un parque) y te sentirás mucho mejor.
Los fumadores tienen peor pronóstico para salir de la depresión, además de tener una mayor probabilidad de caer en esta enfermedad. Por lo que si eres fumador y tu temperamento es depresivo, o estas empezando a sufrir los síntomas de un episodio depresivo, considera la opción de dejar de fumar. Con ayuda médica y terapéutica es posible.
¿Es aconsejable la medicación contra la depresión?. Está demostrado que los antidepresivos son muy efectivos contra la depresión. Si bien remiten de una manera rápida y eficaz toda la sintomatología, suelen ser medicaciones muy prolongadas en el tiempo (ya hablamos de 6 meses como mínimo) y un posterior abandono del medicamento también lento y progresivo. Siempre es aconsejable acompañar la medicación con la terapia ya que muchas veces si no se libera el paciente de sus conflictos internos, la depresión puede volver a resurgir con el tiempo. Sin embargo, no todas las personas pueden permitirse una terapia, por lo que los profesionales de la salud mental están obligados a ayudar en la mejoría del paciente recetando medicación si esta es la única vía posible que tiene para mejorar.

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