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Las Siete Reglas de Oro para vivir en Pareja

John Gottman, es un psicólogo estadounidense que se hizo famoso en los 90 por el popularmente conocido Laboratorio del Amor. El profesor emérito de Psicología en la Universidad de Washington, mide allí lo intangible desde hace dos décadas: por su Laboratorio de investigación sobre la Familia, en Seattle, han pasado cientos de parejas a las que entrevista, observa y filma. Con sus investigaciones escribió su famoso libro “Siete reglas de oro para vivir en pareja”.

De acuerdo con la teoría de John Gottman, los matrimonios y las parejas exitosas se diferencian del resto de los mortales por ser parejas emocionalmente inteligentes. Estas parejas de modo intuitivo, o aprendido, sufren airosas aún entre huracanes porque, según Gottman, mantienen fuera de sus discusiones lo que él llama Los Cuatro Jinetes del Apocalipsis: la crítica, el desprecio, la actitud defensiva y la evasión.

Estas personas tienen sentido del humor, pueden mantener una discusión sin faltarse el respeto, saben apretar pausa en el momento justo para retomar la calma y pensar con lucidez, y son flexibles a la hora de negociar. Para ello, descubrió que las parejas felices aplican, sin saberlo, siete principios a los que llamó “las siete reglas de oro para vivir en pareja” que describimos a continuación:

Primera Regla, “Riñas sin Jinetes” : las parejas emocionalmente inteligentes saben apartar la crítica, el desprecio, la actitud defensiva y la evasión de sus discusiones. Aquí tenéis un ejemplo de cómo no hay que hacer las cosas y como entran en juego los cuatro jinetes en una discusión:

Ella dispara “No sacaste la basura.(crítica) ¿Por qué siempre te olvidas de …todo y no te importa nada?”, (en lugar de “Estoy disgustada porque no sacaste la basura, dijimos que lo haríamos por turnos”). Luego, un par de ojos en blanco o un tono escéptico bastan para pasar de la crítica a la burla, el sarcasmo u otra forma de desprecio: “¿Si te lo anoto, crees que podrás cumplir con la tarea?” Entonces, hace su entrada el tercer jinete que agrava el conflicto: “El problema no soy yo, eres tú con tus reclamos constantes, parece que no registras las veces que llego más tarde por dejar a tu mamá en su casa”. Defensa y ataque aumentan la tensión emocional. Finalmente, uno de los dos, por lo general el hombre que se abruma más rápido que la mujer, opta por la evasión, deja de ofrecer señales de reconocimiento, aparta la vista y la concentra en las noticias de la televisión.

Segunda Regla, “Conoce a tu pareja”: Gottman afirma que debes construir un “Mapa del Amor” de tu pareja: Recuerda eventos importantes de su vida, con qué …prefiere condimentar la ensalada, qué música detesta o cuál es su película preferida. Conoce sus sueños, miedos y objetivos. Sin este mapa, que es dinámico, no podemos conocer a nuestra pareja, y si no la conocemos, ¿cómo podemos amarla de verdad?.

Tercera Regla, “Detalles y Gestos que suman”: Las parejas felices sienten que la persona con la que están es digna de respeto y cariño, y se lo hacen saber en los detalles cotidianos. También es muy importante la expresión del afecto, gestos, palabras actitudes, que dicen, de innumerables formas, “te quiero, eres importante, prioritaria o prioritario para mí”.

Cuarta Regla, “Somos Dos”: “Deja que tu pareja te influya”, dice Gottman. Esta regla tiene que ver con ir compartiendo las decisiones en pareja y compartir el poder, para ello también es esencial diferenciar entre las discusiones importantes y aquellas que son inútiles. Gottman indica que “Cuando más placer se tenga en ceder espacios, más feliz será. Un desbalance de poder es fatal”.

Quinta Regla, “Tú y Yo”: Ninguna pareja puede darse el lujo de descuidar su intimidad y privacidad. Es importante cuidar la intimidad y privacidad, y tener espacios propios en donde se cultive la relación. Lo anterior también se relaciona con ir estableciendo propia autonomía respecto a las familias de origen e ir creando en conjunto su propio sistema de valores, rutinas y espiritualidad.

Sexta Regla, “Optimismo”: No importa qué tan insalvable parezca un problema, siempre hay que hacer lo imposible para solucionarlo juntos. “Mientras quede un resquicio de afecto y de admiración, aún hay esperanza -interviene Gottman-. A veces, un buen recuerdo es suficiente para impedir que la indiferencia deje paso al desprecio y que la relación se vaya a pique definitivamente. Por supuesto, esto no se consigue de un día para otro y requiere un gran esfuerzo reparador”.

Séptima Regla, “Aspiraciones Comunes”: Estar pendiente del otro. Lo importante es compartir la misma visión de la vida. Gottman descubrió que las parejas con una relación sólida se hacen frecuentemente propuestas el uno al otro.

La Depresión. Cómo conocerla y combatirla.

La Depresión. Criterios Diagnósticos.

¿Qué es la depresión?. Mucha gente habla de la depresión para definir un estado de abatimiento, de no tener ganas de hacer nada.. “Estoy deprimido, no me apetece hacer nada hoy…”. Pero para hablar realmente de depresión debemos tener en consideración una serie de criterios.
La depresión se engloba dentro de los Trastornos del Estado de Ánimo, y es una de las enfermedades más comunes en Terapia.
Al hablar de depresión, tenemos que distinguir entre el episodio depresivo, y los trastornos. El episodio depresivo tiene una duración más breve (de al menos dos semanas). Entre los trastornos, existen el T. Depresivo Mayor, el T. Distímico, y Las Depresiones Atípicas (o T. Depresivo no especificado).
¿Cómo detectar si estamos sufriendo un episodio depresivo?: Cuando nos encontramos en un estado de ánimo depresivo (desagradable, con predominio de la sensación de malestar) o anhedonia (incapacidad para experimentar placer, pérdida de interés o satisfacción en la mayoría de las actividades) durante al menos dos semanas. Además, cuatro o más de los siguientes síntomas:
• Cambios importantes en el apetito y el peso.
• Insomnio o hipersomnia.
• Agitación o enlentecimiento psicomotor.
• Fatiga o pérdida de energía.
• Sentimientos de inutilidad o culpa inadecuados.
• Disminución de la capacidad para pensar o concentrarse; indecisión.
• Pensamientos recurrentes de muerte o de suicidio.
Es esencial que estos síntomas supongan un deterioro de las áreas importantes en la actividad, y que no sean provocados por una sustancia o enfermedad médica.

Existen diferentes factores que pueden ser la causa del temperamento depresivo y la depresión:
o Factores Genéticos.
o Factores Fisiopatológicos.
o Factores Psíquicos.
o Factores socioculturales.
El Trastorno Depresivo Mayor se diagnostica cuando se han sufrido varios episodios depresivos que cumplen las características anteriormente descritas. Sin embargo, ¿qué es la Distimia?
La Distimia es un trastorno del estado de ánimo que cumple estos criterios:

A) Estado de ánimo crónicamente depresivo la mayor parte del día de la mayoría de los días, manifestado por el sujeto u observado por los demás, durante al menos 2 años.
B) Presencia, mientras está deprimido, de dos (o más) de los siguientes síntomas:
1. pérdida o aumento de apetito
2. insomnio o hipersomnia
3. falta de energía o fatiga
4. baja autoestima
5. dificultades para concentrarse o para tomar decisiones
6. sentimientos de desesperanza
C) Durante el período de 2 años (1 año en niños y adolescentes) de la alteración, el sujeto no ha estado sin síntomas de los dos primeros criterios.
D) No ha habido ningún episodio depresivo mayor durante los primeros 2 años de la alteración (1 año para niños y adolescentes); por ejemplo, la alteración no se explica mejor por la presencia de un trastorno depresivo mayor crónico o un trastorno depresivo mayor, en remisión parcial.
E) Los síntomas no son debidos a los efectos fisiológicos directos de una sustancia (p. ej., una droga, un medicamento) o a enfermedad médica (p. ej., hipotiroidismo).
F) Los síntomas causan un malestar clínicamente significativo o deterioro social, laboral o de otras áreas importantes de la actividad del individuo.
Muchas personas permanecen a lo largo de su vida en un estado de ánimo distímico, por lo que llega un momento en que lo consideran su estado de ánimo normal. De vez en cuando, estas personas caen en una depresión. Cuando se recuperan, vuelven a su estado distímico anterior, pero nunca a un estado de ánimo sano y recuperado. Estas personas necesitan ayuda psicoterapéutica para volver a disfrutar de la vida de una manera sana y salir de este círculo depresivo maldito.

Etiología de la Depresión
¿Es la depresión la “gripe” de los trastornos mentales? Los trastornos del estado de ánimo son los más comunes después del abuso de sustancias y los trastornos de ansiedad, y de ellos, el 90% son trastornos depresivos. Las investigaciones señalan que alrededor de un 10%-15% de la población adulta ha sufrido un trastorno depresivo mayor en el transcurso de su vida.
¿Se deprimen más las mujeres que los hombres? Las cifras de prevalencia del trastorno depresivo mayor y del distímico son prácticamente el doble en las mujeres que en los hombres. Esta diferencia sexual pudiera ser un indicio de la existencia de factores genéticos, o bien reflejar la existencia de tempranas diferencias educativas entre los niños y las niñas.
Por ejemplo, ante un suceso estresante, las mujeres tienden más a “rumiar” y hacerse preguntas sobre la causa de su estado, intensificando así su tristeza, mientras que los hombres tienden más a dedicarse a actividades que les distraigan y les hagan olvidar su tristeza.
¿Es la depresión un trastorno para personas mayores? Aunque el Trastorno Depresivo Mayor puede aparecer en cualquier edad, contrariamente a lo que se piensa, el riesgo más elevado de padecerlo se observa en los jóvenes adultos (25-44 años) …y, a partir de esta edad, el riesgo disminuye tanto en mujeres como en hombres. De hecho, la edad media de inicio del trastorno es de 35 años, y los datos epidemiológicos sugieren que esta edad está disminuyendo en los últimos años.
¿Es deprimente estar casado? Parece que no. Tanto en el Trastorno Depresivo Mayor como en el Distímico y los Bipolares, se observa la existencia de mayores tasas en solteros y divorciados que en casados.
¿La ciudad deprime? Las tasas de trastornos depresivos y distímicos son casi el doble en medios urbanos que en rurales, pero no parece haber diferencia respecto a los trastornos bipolares.

Algunos consejos para combatir la depresión
La dieta que llevemos puede ser un elemento clave para combatir la depresión o la ansiedad. Por ejemplo, es recomendable tomar alimentos ricos en Triptófano.
El Triptófano es un aminoácido necesario para el ser humano y sólo se obtiene a través de los alimentos. Prueba a añadir o enriquecer a tu dieta alimentos como los plátanos, huevos, leche, cereales integrales, avena, cacahuetes, garbanzos, calabaza o chocolate.
Además, el Triptófano te ayudará a regular el sueño y controlar mejor el estrés.
Una buena terapia sana y natural para aliviar la depresión es la luz. Sal a la calle y toma el Sol durante al menos una hora todos los días (por ejemplo, en un parque) y te sentirás mucho mejor.
Los fumadores tienen peor pronóstico para salir de la depresión, además de tener una mayor probabilidad de caer en esta enfermedad. Por lo que si eres fumador y tu temperamento es depresivo, o estas empezando a sufrir los síntomas de un episodio depresivo, considera la opción de dejar de fumar. Con ayuda médica y terapéutica es posible.
¿Es aconsejable la medicación contra la depresión?. Está demostrado que los antidepresivos son muy efectivos contra la depresión. Si bien remiten de una manera rápida y eficaz toda la sintomatología, suelen ser medicaciones muy prolongadas en el tiempo (ya hablamos de 6 meses como mínimo) y un posterior abandono del medicamento también lento y progresivo. Siempre es aconsejable acompañar la medicación con la terapia ya que muchas veces si no se libera el paciente de sus conflictos internos, la depresión puede volver a resurgir con el tiempo. Sin embargo, no todas las personas pueden permitirse una terapia, por lo que los profesionales de la salud mental están obligados a ayudar en la mejoría del paciente recetando medicación si esta es la única vía posible que tiene para mejorar.

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